Всего на сайте:
148 тыс. 196 статей

Главная | Другое

РАСПЛАТА  Просмотрен 74

Что нужно среднестатистическому студенту?

Верные друзья, на которых можно положиться. Удобная и не промокающая обувь, желательно дешевая. Неизбежный успех у противоположного пола. Встроенная прямо в мозг электронная шпаргалка. Маленький и неприхотливый желудок. Сниженная скорость вращения Земли, и как следствие, дополнительные пять-восемь часов в сутки на сон.

Влад был явно не из таких. Он стал одним из немногих дерзких студентов Тульского государственного университета, пожертвовавших некоторыми сиюминутными удовольствиями, да и вообще личной жизнью ради осуществления своей мечты. Конечно, в этом ему помогал Интернет – одно из гениальных изобретений человечества. Любой человек может быстро найти нужную ему информацию и воспользоваться ею для скорейшего осуществления своих планов. Любой может связаться со своим коллегой, девушкой, братом, да хоть с котом, находящимся на другом конце планеты. Любой может серым погожим деньком, листая бесконечные вереницы лент новостей социальных сетей, случайно наткнуться на какую-нибудь псевдо-филосовскую фразочку, мгновенно переворачивающую его мировоззрение. Современные коммуникации позволяют осуществить человеку свои идеи в кратчайшие сроки.

А идеи у Влада имелись! С тех пор, как он начал собственный студенческий стартап-проект, настоящей жизненной необходимостью стали ежедневные сеансы видеосвязи по Skype с подчинёнными. По правде, компания его была небольшой и состояла из пяти человек, таких же студентов, как он сам. Двое из них находились в разных городах. Влад даже ни разу не встречался с ними лично, но ему вполне было достаточно, что эти увлечённые ребята выполняют свои функции.

Занимались студенты разработкой видеоигр для мобильных систем и официально нигде не регистрировались. Средства привлекались то там, то сям, в основном с помощью краудфандинга. Но поначалу не многие верили в этот проект. Двухмерная игра про шарика, который летает по воздуху и стреляет из носа? Что может быть старомоднее? Однако даже на такое сомнительное предложение нашёлся спрос. Нашлись люди без ветра в голове, готовые поделиться своим драгоценным временем и частичкой своей души ради внушительных процентов с продаж, зарплаты или просто шанса попасть в «большой геймдев».

Как раз с одним из таких замечательных парней Влад затеял вечерний сеанс связи. Слева – рукописный список «хотфиксов» для почти готовой игры и несколько смартфонов разных моделей, справа – баночка энергетика, а перед глазами старенький ноут с отсутствующей кнопкой «Sleep» и убитой яркостью. На экране отражается улыбающееся худощавое лицо с недельной щетиной.

- Ну, так каким делаем фон? Оранжевым или серым? – спросил Влад.

- Оранжевым, - бодро ответил Антон по ту сторону монитора и потянулся к бутерброду. – Ты же не хочешь, чтобы наши покупатели думали, что берут серую и скучную игру? Это психология, детка!

Жрать во время сеансов видеосвязи было для Антона одним из главных неприятных качеств. Впрочем, этот тип вообще любил знатно поесть, а лёгкая одутловатость щёк его в принципе не смущала.

- А ещё лучше зелёный. У нас же позитивная игрулька, без крови! В неё дети будут играть, а они любят всё яркое.

- Я не позволю, чтобы моя игра переливалась цветами… ЛГБТ-флага, - возразил Влад.

- Зато моё художественное чутьё позволит, - улыбнулся Антон.

- Пха! И с каких пор ты заделался художником?

- Не обязательно быть художником, чтобы заниматься продвижением проекта. Не обязательно быть поваром, чтобы…

- …оценить суп. Да, да, да, - перебил Влад.

- Моя задача – это помочь нашим потенциальным покупателям определиться с выбором. И уже в который раз повторю, на данном этапе гораздо важнее организовать успешную рекламную акцию. Полировать игру уже после будешь на заработанные деньги, - Антон на секунду задумался и продолжил. – Мне вообще не так важно, разбираюсь ли я в программировании «крестиком», чем именно ты занимаешься в своём «драгоценном» проекте, и как ты относишься к разного рода полосатым флагам. Ты платишь – я работаю, - Антон с деловым видом откуснул от яблока и одним щелчком мыши изменил фон рекламного баннера.

Минимализм – это то, что отличает любой творческий продукт на ранней стадии разработки. Самые сложные изделия всегда начинается с малого. Если продолжить эту мысль, то любая яблонька начинается с косточки, а огромный скачок человечества начинается с маленького шага. Перед Владом предстало изображение улыбающегося колобка на жёлтом фоне с двустволкой вместо носа. На картинке отсутствовали какие-либо детали и информационные надписи.

- Уровень Малевича достигнут, - с ноткой сарказма произнёс Влад и после некоторой паузы перевёл тему. – Кстати, об оплате. Ты уже связался с ребятами с того сайта, о котором мы вчера говорили?

Антон как-то подозрительно закатил глаза.

- Ага.

- И что они сказали?

- Эээ… Что у них протухла пицца с анчоусами, а роллы сожрала морская свинка, страдающая гипоксией… Ау, какой ещё сайт? – внезапно рассвирепел Антон. – Ты мне денег на это дал? Или мне опять из своих карманов всё оплачивать?

Накануне Влад не потрудился перечислить крупную сумму денег своему партнёру по бизнесу для реализации уже законченных рекламных баннеров. Непростая студенческая жизнь парня из бедной семьи и так не сильно баловала подарками. Да и ещё надо раз в месяц расплачиваться алиментами за ошибки юности перед своей «первой любовью». Внезапных финансовых потерь на этом фоне ой как не хотелось.

- Антон…, - вздохнул Влад. – Я перевёл тебе огромную сумму на счёт ещё три дня назад. И мне пришло сообщение от банка, что денежки нашли своего адресата. Так что…

- Что? – на лице Антона было изображено такое недоумение, будто его обвинили в распространении тяжёлых наркотиков. – Я не получал никаких денег…

Тут-то и заметил Влад на запястье своего партнёра обновку, которую его сознание старалось игнорировать в течение всего сеанса интернет-связи. На руке скромного маркетолога-студента красовались дорогущие швейцарские часы с серебряной выделкой. Конечно, Влад не особо разбирался в предметах роскоши, но то, что социальный статус Антона явно диссонирует с фактом нахождения сего предмета на запястье, отчётливо бросалось в глаза.

Обычно подобной интуицией обладают женщины, чтобы оценивать будущего хахаля на «профпригодность». Но может быть, подобная функция была заложена и в генах мужчин, особенно студентов или молодых и талантливых разработчиков компьютерных игр… Впрочем, это не так важно. Главное то, что в мозгу Влада внезапно щёлкнуло нечто похожее на тумблер, и его программа, отвечающая за творческий процесс, прервалась и возвратилась в память с отрицательным числом. Вместо неё запустилась другая программа. Программа под названием «похоже, меня предают».

Особенностью данной программы являлось то, что в момент её активации у Влада отключались все остальные программы, отвечающие за житейские задачи, особенно за творчество. Могло даже случиться так, что заполненный мочевой пузырь отказывался посылать беспокойные сигналы в мозг. Выйти из положения можно было, только если логически завершить «антипредательскую» программу, желательно избежав при этом зависаний в процессе.

Возможно, Влад так болезненно отреагировал на слова своего бизнес-партнёра из-за того, что уже однажды сталкивался с предательством.

Это случилось в старших классах на вечеринке в честь армейских проводов одного хорошего друга. Влад доверил ему пять тысяч рублей, чтобы тот «сгонял за бухлом». Заодно хотелось поскорее разменять эту непрактичную бумажку с памятником известному российскому генералу на лицевой стороне (это были времена, когда её только выпустили). Больше виновника торжества в течение дня никто не видел. Думали, совсем забухал где-нибудь у теплотрассы в Заречье. Или решился всё-таки в последний день откосить от армии и с этой целью откосил себе ноги на железной дороге. Нет, всё оказалось просто. Он по-быстрому слинял, даже ни с кем не попрощавшись. Уже на следующий день на его страничке в социальной сети засветилась счастливая мордочка. На фотографии, уже успев забраться в буро-зелёную форму, он отдавал честь прямо в камеру фотоаппарата… Почему-то левой рукой. Наверно, правой держал телефон.

Какой надо быть неприкрытой скотиной, чтобы вот так кинуть своего лучшего друга?

Как простая пахнущая типографской краской бумажка может стать поводом для того, чтобы наплевательски сбежать от своих друзей? И не куда-нибудь, а в воинскую часть.

И самый главный вопрос. По справедливости ли досталось предателю непосредственно в армейских корпусах? История умалчивает о его дальнейшей судьбе.

- Обратись в банк что ли? – спокойно посоветовал Антон и почесал затылок. – По-моему, там можно и дистанционно отчётность заказать. Сразу станет видно, куда ушли деньги. Может ты ненароком пару циферок перепутал, отвлёкшись на сиськи моей новой подруженции.

Если учесть, что новая «подруженция» Антона – это бывшая девушка Влада, должно быть, его слова прозвучали вдвойне обидно. Но тот постарался пропустить этот меткий укол мимо ушей. Настолько сильно овладела «антипредательская» программа его мозгом.

- Антон, ты понимаешь, что в нашей ситуации на счету каждая копейка? Мы не можем так просто терять средства, иначе наша игра никогда выйдет в свет, и так и останемся мы на уровне подвальных студентов-любителей, да и ещё в долги залезем. На мне три кредита… Три, мать его, кредита! На этом столько людей уже погорело… В буквальном смысле! Должникам сжигают квартиры, Антон. Сам знаешь, какой скандал сейчас у нас в стране из-за коллекторских агентств. Нет, конечно, меня не сильно впечатляют страшилки, которые регулярно показывают по телевизору, но что-то мне не очень хочется проверять на практике честность журналистов... Так пришёл тебе счёт, или нет?

- Чаго ругаесся, насяльника? – издевательским тоном спародировал Антон персонажа известного телешоу и заулыбался. Но, похоже, что напарник не разделил его веселья. – Не смешно, да?

- Ещё бы! Антон… Я знаю тебя как отличного продажника…

- Маркетолога, - поправил Антон. – «Продажник» как-то нехорошо звучит. Как будто меня можно чем-то подкупить.

- Ну, хорошо. Допустим, маркетолога…, - здесь Влад по-максимуму напряг все свои мышцы внушения. - Вот скажи по-честному, отличный маркетолог. Ты вообще занимался хоть чем-то в области маркетинга последние два месяца, как мы начали с тобой сотрудничать?

- Велик свой неплохо продал. Клиент доволен.

- Да ты задолбал своими шутками. По продвижению игры что делал?

- Во-первых, смени тон. Во-вторых, это не такое простое дело на самом деле, - будничным голосом объяснил Антон. – Надо всё тщательно продумать. Изучить рынок. Проанализировать предпочтения целевой аудитории. Составить список методик. Отобрать из них наиболее подходящие под конкретную ситуацию. Оценить возможные риски… Не за один день это всё делается.

У Антона едва заметно дёрнулся глаз. Да и у начальника нервы были на пределе, судя по бестолково барабанящим корпус ноутбука пальцам. А ведь бывает достаточно одного неловкого телодвижения, чтобы усилить паранойю у оппонента.

- В конце-то концов, у меня…

- Где девяносто тысяч долларов??? – вскипел Влад.

- …у меня день рождения скоро, - закончил фразу Антон, стараясь изобразить скромность как можно правдоподобнее. – Надо готовиться. Всё-таки юбилей! Двадцать пять лет. На это тоже много времени уходит… Ты ведь пойдёшь на мой праздник?

- Нет, я не пойду на твой праздник.

- Только не говори, что ты снова без подарка?

Влад отвёл взгляд, думая о чём-то своём. Наверно, пытался остановить зависшую «программу» в своём мозгу.

- Ну, шучу же! Что ж ты такой серьёзный… Расслабься! – словно стараясь придать вес своему совету, Антон откинулся на спинку кресла и закурил электронную сигарету. А может быть, он сказал это самому себе, чтобы перевести дыхание.

- Эти деньги вложил не я один, - не успокаивался Влад. – Есть ещё два учредителя. Один – художник, Степан. Он продал квартиру ради этого проекта.

Другой – программист, Саша. Половину он заработал на своём приложении, вторую половину взял в кредит. Ты подводишь не только меня, но и всех этих людей… В общем, так. Завтра жду от тебя подтверждения перевода денег.

- А то что? – издевательски улыбнулся маркетолог.

- Почитай уголовный кодекс на досуге.

- Ух! – Антон демонстративно открыл банку какого-то дешёвого напитка. - Давненько меня кодексами не пугали… Ладно, просто чтобы ты отстал, сегодня же разберусь с этим.

- До связи.

Влад закрыл ноутбук и окинул взглядом комнату своего общежития. Обычно здесь всегда шумно, но каждые выходные в распоряжении молодого предпринимателя была целая свободная комната. И тишина. На стенах постеры с яркими персонажами популярных компьютерных игр… Почему он вообще выбрал именно этот бизнес-план из всех возможных? Мог бы и модные майки продавать через Интернет с принтами на любой вкус. Быстрее бы выбрался из унылых стен общежития ТулГУ. Не отправила бы его «в друзья» симпатичная девушка армянского происхождения по имени Арпине. Была бы у него своя небольшая квартирка на окраине Москвы… Ну, хотя бы студия, общая площадь которой годилась бы разве что для пары табуреток…

Не, было же в этом проекте что-то… авантюрное. А без авантюр жить скучно. Влад знал, что скорой прибыли в таком деле ждать не стоит и осознанно шёл на риск.

«Чёрт, скоро сессия, а я до сих пор не могу отлипнуть от Фотошопа».

 

 

- Ну а ты посетишь мой день рождения? – Антон обратился к долговязому парню в очках, который в этот момент с энтузиазмом что-то печатал на своём ноутбуке.

Впрочем, устроился Саша весьма уютно. Некоторые программисты вынуждены искать наиболее выгодную позицию тела, чтобы избежать возможных неприятных физических последствий для своего хрупкого организма. А возможности благодатно обустроенного «особняка» Антона позволяли ему это сделать.

- Хотя, чего я спрашиваю… Ты же скажешь «нет»!

- И что, даже не станешь испытывать на мне свои маркетинговые приёмчики, чтобы втюхать эту банальную пьянку? – спросил Саша.

- Я бы мог, но не хочу! Приходить или нет, и считаю, личное дело каждого. К тому же, у меня достаточно друзей, которые уже дали согласие, а за твоё присутствие мне никто не заплатит.

На самом деле Саша был не просто «мотивированным программистом», готовым отдать душу за своё дело. В последний раз на праздновании Нового года ему удалось произвести невероятно скучное впечатление на окружающих. Некоторое время он даже носил кличку «Статуя Несвободы» за то, что в любой ситуации вёл себя зажато и вводил собеседников в лёгкий ступор. К примеру, на совершенно обычное пожелание «С Новым годом» он мог выдать никому не интересные, кроме него самого рассуждения на тему того, что Новый год - это всего лишь условность, ставшая следствием совершенно случайно установленной природой периодичности вращения Земли вокруг Солнца. Что Новый год – это принуждение к веселью. И что полстраны совершенно напрасно бухает и ничего не делает почти две недели только из-за сменившейся цифры на календаре, в то время как они могли бы потратить это время на созидание нового и совершенствование старого.

Совершенно обычные мысли программиста-трудоголика, что такого…

Но особого отношения к себе он всё-таки добился. Его перестали приглашать на массовые попойки, придумывая нелепые объяснения в духе «у нас не хватит пива на всех». Просто не хотели лишний раз обижать талантливого и оттого ценного делового партнёра, ни разу не признаваясь по-чесноку, что Сашка – человек попросту скучный.

«Необходимо грамотно перевести тему».

- Что у вас там за проблема с деньгами? Я могу чем-то помочь?

- Ты давай код оптимизируй! Мы ребята взрослые, сами разберёмся.

- И всё-таки…

Зная, насколько назойливым может быть этот человек, Антон не стал испытывать себя на прочность и вдохнул поглубже.

- Ну, вот, перечислил он мне на днях туеву хучу бабла. Счёт мой до сих пор чист. Никаких операций на нём не проводилось.

- А уведомления какие-нибудь приходили?

- Нет, никаких уведомлений я тоже не видел.

Саша призадумался и выдавил из себя совершенно бесполезные мысли.

- Влад тоже дурак. Мог бы отчислять денежки дозировано, по мере надобности. Да и наличку никто не отменял. Всё-таки, в одном городе живем.

- Наверно повёлся на пафосную рекламу этого банка, - сделал вывод Антон и устало потянулся в кресле.

 

 

Понедельник! Вы не знаете, насколько это тяжёлый день, пока не встретите работающего студента. Особенно если у этого студента не просто работа, а грандиозный творческий проект с претензией на инновацию, и у которого начались проблемы с финансированием.

Нет, сегодня Влад старался не думать о каких-то финансовых проблемах. В данный момент у него в голове запустилась и успешно выполнялась другая программа под названием «учёба». И по аналогии с «антипредательской» она временно ограничивала в правах все остальные. Вообще, эта метафора с программами, также как и регулярные занятия медитацией помогали Владу не отвлекаться на второстепенные вещи, не требующие срочного разрешения. Когда одновременно занимаешься столькими делами, невольно привыкаешь мысленно «блокировать» все сторонние приложения, чтобы они не отнимали драгоценное время и ресурсы попусту.

Как ни спешил Влад посетить лекции по HTML, мимо Саши пройти не удалось. Этот талантливый белобрысый паренёк в очках, похожий на Сноудена, обычно во время общения держался кротко и спокойно. Но сегодня он выглядел излишне нервным и постоянно переглядывался, как будто ежесекундно ждал подвоха.

- Влад, ты мне срочно нужен.

- Я не знаю, как помочь тебе оптимизировать код, я всего лишь игровой дизайнер, - автоматически оттараторил Влад.

- Нет, дело н… не в коде, - Саша переглянулся и несколько раз сжал-расправил пальцы. Что, теперь он агент ФСБ на спецзадании? – У меня есть неопровержимые доказательства того, что Антон дурит нас обоих.

- Выкладывай.

- Смотри, - Саша достал свой планшет и занялся поисками файлов.

Непростое это оказалось занятие! В таких дебрях разве что чёрт разберётся. Впрочем, его это вполне устраивало. Есть же люди, которые тащат со свалок всякий хлам к себе в жилище и доводят его до такого состояния, что отвратительный дух помоек из японского аниме «Унесённые призраками» покажется вам ароматной зефиркой. Только у Саши вместо коробок из-под яиц и тополиного пуха были самые разнообразные файлы от бессистемно разбросанных текстовых файлов с кусочками кода известного только ему назначения до банального порно.

Наконец, он нашёл довольно качественную фотографию, сделанную накануне. На ней был сфотографирован экран телефона Антона (его «Айфон» последней модели с характерной продольной трещиной опознать было легко), на котором читалась счастливая SMS-ка. От одного её вида любой студент бы заверещал, испытывая неподдельный щенячий восторг.

«ECMC7922 02.05.2016 18:24 зачисление 90000$. Баланс: 90625$».

Кровь хлынула к голове Влада. Щёки покраснели. Ладони мгновенно вспотели. Тем не менее, он старался сохранять видимое спокойствие. Первая мысль – обратиться в полицию. Но ведь Антон – его друг! Лучший друг, с которым они вместе школу заканчивали, в походы ходили и в Mortal Combat резались… Засада.

«Ведь писали мне в одной умной книжке про бизнес, что вести дела с друзьями не стоит! Не поверил».

- Он странно себя ведёт в последнее время, - прокомментировал Саша. – Стал ещё счастливее, чем был. Часы купил дорогие, Айфон хочет поменять. Этот-то потрескался совсем…

Фуф! Надо что-то сделать. Разрядить обстановку что ли? Когда поднимается давление – это сразу чувствуется. Пренеприятные ощущения. Как будто внутри тебя завелись термиты и начали весело с задоринкой прогрызать микроскопические отверстия в нервных окончаниях.

- Сашок… Тебя в детском саду ребята из старшей группы не учили, что стучать нехорошо?

- Я хочу как лучше, друг, - Саша, видимо, воспринял слова партнёра всерьёз и изобразил недоумение. - Я ведь тоже мечтаю как можно скорее довести наш проект до логического завершения… Да и вообще, там и мои деньги тоже... Ну и сам понимаешь, он не должен знать, о чём мы говорили.

- Спасибо.

Влад некоторое время выбирал между «переживать по поводу факта свершившегося мега-предательства 80-го уровня» и «пойти на лекцию», и, всё-таки сумел сделать правильный выбор.

Гений информационных технологий Стив Джобс в своё время однажды рассказал, что очень скучал на уроках каллиграфии, которые казались совершенно ненужными. Однако именно они помогли ему относиться к шрифтам серьёзно, что в конечном итоге помогло разработать инновационный по тем временам дизайн интерфейса для первого iPhone. Ты никогда не знаешь, какая информация в какой период жизни тебе пригодится. Влад вроде не собирался становиться веб-дизайнером, но к любой полезной информации относился ответственно, даже с трепетом. Почти час он был вынужден находиться в одном помещении с Антоном, не имея возможности набить ему морду. Внезапный эмоциональный порыв мог на корню зарубить зёрна мудрости, посеянные в его сознании лёгкой рукой Стива Джобса. Да и перед девушкой неудобно. Арпине хоть и послала его в ДОД, но капельки надежды на её возвращение ещё не испарились.

Вообще, отношения у Антона с Арпине были странные. Они не были парой в широком смысле этого слова. По крайней мере, целующимися их никто никогда не видел. И вроде бы они прошли через первое свидание, но оно повторялось снова и снова. Менялись только декорации и обстоятельства. Должно быть, у Арпине есть какая-то аллергия на маркетологов, о которой она пока не догадывается. Или она просто ждёт своего стереотипного знойного армянина с шашлыком, нанизанным на саблю в одной руке и бутылкой хорошего крымского вина в другой. Антон тем временем бесстыже изображал, что «всё уже давно случилось», рассказывая всем направо и налево об очередной любовной победе.

После спасительного звонка Влад последовал за Антоном. Тот, похоже, хотел освежиться у автомата по продаже газировки и уже почти добрался до цели. Но не успел.

- Антон, - Влад положил руку ему на плечо. – Давай сделаем так. Ты признаешься честно, что не растрачивал те деньги, которые ты получил, и я не заявляю в полицию…

- Ах, значит, ты не пойдёшь на мой день рождения? – развёл руками Антон, даже не обернувшись, и опустил монету в аппарат. – Ну и плевать. Зато Арпине идёт!

Девушка уже поджидала его в дверях у выхода.

- Антон, ну мы едем? Давай быстрее!

- Да, да! Иду! – Антон вскрыл банку и выдул её буквально за несколько секунд, пока Влад говорил.

- Где деньги, друг? Мы пока что не огромная транснациональная корпорация, мы стартаперы. Ты понимаешь, что такими средствами шутить нельзя?

- Да, я понимаю, что такими средствами шутить нельзя, - повторил Антон, стараясь скопировать манеру речи партнёра. – Если не забыл, то мы вкладывались все вместе, вчетвером, а не втроём, как ты мне вчера вещал. Забыл?

Влад скосил недоумённое лицо, не понимая, как он мог упустить этот очевидный факт. Партнёр, почувствовав его замешательство, уже не мог остановиться и продолжил:

- Ты собирал деньги на краудфандинг-ресурсах и брал кредиты, я тряс своего папочку и привлекал инвесторов. То есть, это и мои деньги тоже. Зачем мне надувать самого себя? И вообще, скажи спасибо моему доброму папе! Он ведь вложился в нас безвозмездно, Антон! Без-воз-мез-дно! Найдутся наши с тобой деньги, не переживай… Арпи, я иду!

С этими словами Антон отчалил к своей пассии и приобнял её за обнажённую талию. За секунду до того, как парочка покинула здание вуза, Арпине успела кинуть жалостливый взгляд Владу. Она как бы говорила: «Прости, так уж вышло! Я не виновата, что ты не уделял мне своего времени, проводя бессонные ночи за своей дурацкой компьютерной игрушкой».

Уже через мгновение она запрыгнула на пассажирское сидение личного автомобиля Антона. Но это был не просто автомобиль. Ещё утром Влад заметил у центрального входа Jaguar XJ Long цвета ядовито-зелёного виридиана и про себя поразился тому, «насколько богатые нынче пошли у нас студенты». Но когда туда сел никто иной, как Антон, это был нокаут! Как будто только что он получил мощнейший хук от Фёдора Емельяненко и распластался тряпочкой на ринге.

А ведь Влад и сам планировал некоторое время назад приобрести машину взамен старой отцовской «Девятки», но предпочел потратить все деньги на удалённых сотрудников и учёбу. Разумеется, он разбирался в машинах, и припоминал, что цена данного «Ягуара» находилась как раз в районе пресловутых девяноста тысяч долларов.

Господи, откуда у него эта тачка? Его папа, конечно, состоятелен. Он работал начальником одного из отделов Гостехнадзора по Тульской области, а на пригородный коттедж и пятикомнатную квартиру заработал с помощью мелкого бизнеса, который, к сожалению, провалился. Так что, не скажешь, что их семья «шиковала» и могла бы позволить себе дорогие «игрушки». Но жила достойно. Здесь либо папаша умудрился-таки заполучить крупную взятку и поделился ею с дорогим сыночком. Либо, как наиболее правдоподобный и укладывающийся в данную ситуацию вариант, Антон сам оказался «грязным коррупционером».

А как вы относитесь к так называемым «мажорам», которым повезло с богатым папочкой? Что будете делать, если спокойным весенним утром во время очередной лёгкой пробежки по парку вас едва не собьёт на своём «Гелендвагене» компашка подвыпивших бездельников? Они же ничем, по сути, не отличаются от обычных прожигателей жизни, из тех, что сутками сидят за игрой в WoW или бухают на лавочке с друзьями по вечерам. Только делают это с бόльшими капиталовложениями и угрозой для окружающих. Но в том-то и дело, что Антон не был типичным «мажором»! Сначала он отучился на маркетолога в местном экономическом вузе. Затем поступил в Тульский государственный на курс информационных технологий, где и познакомился со своим будущим партнёром. Они так бы и остались закадычными друзьями, не более. Если бы не безграничный талант Антона. Параллельно он занимался продвижением продукции для одной компании, которая занималась производством чехлов для мобильных телефонов, и каким-то чудом вытащил её из коматозного состояния.

Именно в этот момент его приметил Влад и на поздних стадиях разработки своей игры нанял в качестве пиар-менеджера. В общем, этот человек не надеялся на своего папашу, а постоянно развивался и работал! Когда тот потерял свой бизнес, его хватка только усилилась. Антон де-факто был умнее и проворнее своего молодого и чересчур вспыльчивого партнёра.

Что обычный игровой дизайнер может противопоставить маркетологу с навыками внушения? Тут Влад понял, что в его голове попросту нет идей, как заставить его признаться в мошенничестве. Можно, конечно, показать ему улику, найденную программистом. Но не факт, что это сработает. Конечно же, он будет всё отрицать, или придумает какую-нибудь забавную отмазку в своём уникальном стиле.

«Ягуар» взревел и резко тронулся с места. Рука медленно сжалась в кулак.

 

 

В любой вечеринке бывает такой момент, когда она начинает превращаться в треш. Похоже, что у наших ребят такой момент ещё не наступил.

Студенты сгруппировались по своеобразным «ячейкам» с общими интересами. Разговаривали все очень громко и активно жестикулировали. В одном углу парни перетирали косточки нашим футболистам, делали предсказания на предстоящий чемпионат мира, одно краше другого. В конце они сошлись во мнении, что в этот раз сборная опозорится особенно красиво. В другом углу девчонки всерьёз беспокоились за нелёгкую судьбу геев в Чечне и восхищались гениальной игрой Леонардо Ди Каприо. В третьей группе тупо пили пиво, беспричинно смеялись и подстрекали друг друга ядовитыми колкостями.

Да, скромных и необщительных сюда не пустили. А зачем? Смотреть, как они будут сидеть где-нибудь в уголку, чтобы в одиночестве исследовать собственный маленький мирок у них в мозгу и портить всем настроение своим остолбенелым видом? Антон таких не приглашал, и сейчас его всё устраивает.

Главным по музыке стал паренёк по имени Артём: небольшого роста, но с длинными волосами. Когда он энергично качал головой под треки Avicii, то волосы танцевали вместе с ним. Нельзя было назвать его полноценным «ди-джеем», весь всё, что он делал – это время от времени подбегал к ноутбуку, чтобы выбрать другой трек из бездны «Вконтакта». По правде, людям на вечеринках по барабану, какая музыка играет. Главное, чтобы совершенно случайно в списке треков не оказалось что-то подобное Cannibal Corpse. Но Артём считал свою функцию важной, ведь это так здорово – контролировать хоть что-то.

Влад пытался нанять его пару лет назад в качестве композитора для разработки своей игры, но что-то не срослось. То ли Артёму уверенности не хватало, то ли Владу навыков убеждения. Пришлось нанимать стороннего иногороднего композитора.

Сейчас, пока «музыкальный автомат» не требовал стороннего вмешательства, Артём обсуждал со знакомыми прошедший пейнтбольный матч. К ним присоединился юбиляр.

- …а ведь ему поначалу фартило! – рассказывал Антон. – Мы сидим такие в засаде, разрабатываем план атаки. Тут смотрю, из окна сверху появляется его довольная рожа! Мы сразу растерялись, не поняли вообще… Ну, мы ждали их с другой стороны, а он пришёл к нам напрямую, как баран. «Дыщь-дышь», всё, мы убиты! Обоих за раз!

- Сколько ты говоришь, он до этого в пейнтболе? – спросил Артём.

- Нисколько! Это была его первая игра.

- Далеко пойдёт!

- Сомневаюсь. Они с того первого раунда так ни разу и не выиграли.

- Чуваки, не видели мой «Айфон»?

Все оглянулись. Фраза принадлежала Михаилу, техно-гику со второго курса.

- Нет, - ответил Артём.

- Не переживай, найдётся твой «Айфон», - улыбнулся Антон.

- Ты всегда так говоришь.

- А ты всегда что-то теряешь.

- Ну, спасибо, удружил, - с этими словами расстроенный Михаил продолжил поиски.

Тем временем колоритный грузин в другом конце комнаты продолжал выкладывать тост за тостом. Этот человек обладал прямо-таки термоядерной энергетикой, и заводить толпу у него получалось на десять баллов, почти профессионально. Один тост следовал за другим как бумажки из принтера. Да и само содержание этих тостов напоминало штамповку. Каждый из них заканчивался чем-то в духе «как хорошо, что мы сегодня с вами собрались» или «мы охрененные ребята». Голос грузина был близок по тембру к Джигурде, только чуток повыше, чем он охотно пользовался и время от времени переходил на истошный крик. Рядом стоящие друзья от этого сильно заводились и воодушевлённо чокались, подхватывая его вопли налету.

Дошла очередь и до виновника торжества.

- Тихо все! Артём, уверни музыку!

- Да, сейчас! – послушался Артём.

- Ребята! Ребятушки! Послушайте меня внимательно все.

Люди вокруг отвлеклись и притихли, чтобы послушать выступление самого энергичного человека на свете. Тот откашлялся и начал говорить медленно и эмоционально. Мысли как будто лились из него ручейком.

- Сегодня мы празднуем юбилей моего… друга! – он указал рукой на Антона. Тот смущённо отвёл взгляд немного в сторону, но не потрудился выйти немного вперёд ближе к центру зала. – Это самый невероятный, добрый и отзывчивый человек, из всех что, я знаю… Ребят, без обид, конечно, но это правда!

Михаил покосился в лице и прошептал себе под нос: «Отзывчивый!»

- Я хочу всем вам рассказать одну прекрасную вещь, которая со мной случилась. Дело в том, что именно благодаря Антону я стал тем, кем я стал! Он подоспел ровно в тот момент, когда мною овладели сомнения. В тот момент, когда я наиболее нуждался в помощи и поддержке…

В этот момент в дверь позвонили. Но никто не обратил на это особого внимания, ведь вечеринка только начиналась, и люди всё ещё продолжали приходить. Крайний у двери парень открыл гостю. Им оказался Влад. Несколько человек обернулись, отметили у себя в голове произошедшее и, как ни в чём не бывало, продолжили слушать речь.

- Я рассказал ему, что никак не могу решиться на открытие компании по ремонту жилых помещений. Мне казалось, что рынок переполнен, что я там буду лишним и ненужным. Как же я ошибался! Этот самый человек, наш юбиляр, сказал мне… да, прямо так и сказал, что все мои сомнения – полная фигня!

Некоторые в этот момент едва сдержались, чтобы не засмеяться. Однако многие всё же предусмотрительно наполнили свои бокалы, чтобы быть во всеоружии. Антон тем временем приметил стоящего в углу Влада и невольно поёжился. Не хотелось снова говорить о делах в такой день… Какой же он хмурной! Надо обязательно поднять ему настроение, а там и про финансовые проблемы забудет. Но это позже. Сначала надо дослушать восхитительный тост.

- Он рассказал мне о том, что мысли, сука, материальные! Да, именно так. Если ты идёшь по улице и думаешь, что на тебя свалится кирпич, то так и будет. Если ты боишься набрать один балл на госэкзамене, то ты наберёшь ноль без палочки. Если ты боишься, что в лифте с тобой будет ехать подозрительный чувак в губной помаде, в рубашке, повязанной крест на крест, подойдёт сзади и жестоко изнасилует тебя – то так и будет! Если ты считаешь, что Егор Крид – говно… Ой, не, это не то… Если ты считаешь…

- Да понятно, понятно! – воскликнул кто-то из толпы.

- Короче, мысли материальны! Если ты считаешь, что потерпишь неудачу, то, помяни мои слова, ты развалишься пластом на ринге по имени «Жизнь» и постесняешься подняться вновь. Я таких гениальных мыслей не видел ни в одном фильме, и даже ни в одной умной книжке…

- Потому что ты их не читаешь! – заметил радостный Антон.

- Я искренне благодарен этому, не побоюсь этого слова, святому человеку, и клянусь, мы будем с ним вечными-превечными друзьями.

Грузин набирал обороты своей речи, постепенно ускорялся, голос становился всё громче и отчаяннее. Он говорил всё быстрее и быстрее, приближаясь к предсказуемой кульминации; возникало ощущение, что он вот-вот взорвётся!

- Так выпьем же за то, что у нас в команде, а мы без преувеличения, Команда (с большой буквы!), есть такой потрясающий человек как Антоша, и мы все вместе дружно поздравляем его с юбилеем! Братан! Ты с нами навеки! Да будет так! Ураааа!!

Гости дружно закричали, чокнулись и продолжили веселье. А Владу не удалось даже выдавить из себя хотя бы фальшивую улыбку, поэтому он просто скромно поаплодировал. В этот момент к нему подошёл Михаил.

- Привет, Влад. Нам не хватает людей для «Мафии». Пойдёшь с нами?

- Нет... Мне нужно пообщаться кое с кем.

- Ааа, женщины! По-нят-но, - последнее слово Миха произнёс в шутливой форме, как будто нараспев.

На самом деле Влад не любил «Мафию». В то время как его партнёр-маркетолог мастерски плёл сети для оппонентов и хорошо продумывал линию защиты, в представлении Влада эта игра выглядела примерно так: «Ты – мафия! – Не, я не мафия. – Да нет же, ты мафия! – Говорю тебе, я не мафия. – Ну точно тебе говорю, мафия! – Да не мафия я. – Ты – мафия! Вскрывайся. – Та-дааа! Я ж говорил, что я не мафия. – Блиииин…»

Наконец, Влад решился подойти к Антону на достаточное расстояние, чтобы тот его хорошо заметил.

- О, Влад! Я думал ты не придёшь, - расцвёл Антон фальшивой улыбкой и начал рассказывать что-то, яростно жестикулируя. Он словно жонглировал невидимыми кеглями. - Короче, я такую историю услышал, ты оборжёшься! Помнишь Валька нашего, который всё ёжиками увлекался? Так вот…

- Завтра жду от тебя план, - перебил Влад и стал гипнотизировать оппонента взглядом. – План рекламной компании целиком и полностью. С подробной сметой по каждому из пунктов.

- Боже, - Антон зачем-то переглянулся через плечо. – Ты можешь хоть о чём-то говорить, помимо работы? Ты чё такой серьёзный?

- А ты чё такой несерьёзный?

Антон некоторое время раздумывал, что ему ответить, но, видимо решил, что дело бесполезное. Влад выглядел неважно.

- Хм… Отдохни!

Тут к Антону прилипла какая-то девица и начала расспрашивать его о прошедшем пейнтбольном матче. Она мечтала узнать, как же он победил всех этих неудачников. А ещё она очень хотела, чтобы он и её научил стрелять красками, ведь она никогда прежде не играла в активные игры. Разумеется, она умела играть в пейнтбол, и в женской сборной вуза играла далеко не второстепенную роль. Нетрудно догадаться, чего она на самом деле хотела получить. Но Антона это и так устраивало. Он с удовольствием подключился к её игре.

- Вот козёл! – донеслось справа. Арпине подошла к Владу. Сегодня она была одета в яркое красное платье с широким и коротким низом. Кулончик в форме стрекозы на шее утопал в глубокой тёмной ямочке между грудей. – Нет, ты видел, а? Что он себе позволяет? Что ОНА себе позволяет?

- Он не святоша, - пояснил Влад.

- Я вообще не очень понимаю, зачем поехала с ним. Все эти странные шуточки его…

- Налить тебе вина?

- Валяй. Только не сухого.

Влад подошёл ближе к столику, чтобы наполнить её бокал.

«Первая подошла, согласилась на вино, сексуально разоделась… Может, не всё потеряно? Хотя, аргумент с одеждой сомнителен. Возможно, она так оделась для привлечения внимания Антона. Но в её взгляде до сих пор что-то осталось. Надо хотя бы попытаться».

Некоторое время они молча стояли, уставившись друг на друга. Арпине попивала вино и пританцовывала на месте.

- Арпине… На самом деле я не хотел сюда идти. Меня здесь всё угнетает. Всё, кроме тебя. Да, я пришёл сюда ради тебя…

Арпине сначала отвела взгляд, а потом укоризненно посмотрела на Влада, как на какого-то надоедливого уличного промоутера.

- Влад, вот ты опять начинаешь? Мы, кажется, всё друг другу сказали… И сразу предупреждаю. Ты же обязательно сейчас начнёшь приглашать меня в кино, или в какую-нибудь романтическую забегаловку, да? Так вот. У меня нет времени. Это я так, на всякий случай.

- Но время на эту вечеринку ты нашла.

Девушка ничего не ответила, а только махнула рукой. Похоже, что все оптимистичные предположения Влада оказались неверными. Либо он начал этот разговор не с того.

Народ пустился в неудержимое веселье, граничащее с безумием! Музыка играла на полную громкость, алкоголь тёк рекой, счастливые парочки целовались на диванчиках, Антона таскали на руках в центре зала, Арпине как козочка скакала с каким-то неприметным очкариком. Самые отчаянные ставили «научные» опыты с микроволновкой на кухне, стараясь подловить момент, когда она взорвётся, и успеть заснять это на телефон, а огромный сибирский кот зажался где-то под диваном и боялся пошевелиться. Вечеринка начала медленно превращаться в треш!

Вот тут-то молодой разработчик видеоигр и почувствовал себя совершенно одиноким на этом празднике жизни.

Вся его голова была забита второстепенными вопросами, не имеющими ничего общего с вечеринками. Он не узнавал людей вокруг. Он часто видел их в вузе, но забывал, кого и как зовут, поскольку общался в основном с людьми, связанными с его проектом. Глядел на улыбающиеся лица, слышал потоки разговоров ни о чём, слышал пилящую музыку и не понимал, как ему удавалось с успехом участвовать в подобных тусовках прежде.

- Всем выпивка за мой счёт! – донеслось из-за бара. Влада передёрнуло. Голос принадлежал Антону. Тот достал целый ящик дорогого коньяка и начал с энтузиазмом разливать его по стаканам. И наплевать, что чуть ли не половина разливается по столу.

Когда каждый забрал свою порцию, и действо немного успокоилось, Влад поймал «бармена» для разговора с глазу на глаз.

- Что-то ты расщедрился? – начал Влад.

- Ах да, я понимаю, к чему ты клонишь, – сказал с нарастающим раздражением Антон. – Хочешь знать, где деньги? Так вот, я не знаю, где они!

- Ты их растратил.

- Ха-ха! А как же презумпция невиновности? Чем докажешь?

- Просто знаю и всё. По косвенным признакам.

- Влад…, - Антон закинул руку партнёру на плечо. – Ты талантливый разработчик. Я тебя безмерно уважаю и ценю то, чем мы занимаемся, но… может, хватит параноить? Я удивлён, что ты до сих пор меня в чём-то подозреваешь… Сколько ты спишь вообще? Щетина, круги под глазами… Ты перетрудился. Так и с ума сойти можно. Иди помедитируй что ли… Раньше тебе это хорошо помогало.

- Покажи телефон.

- Что?

- Тебе ведь пришла смс-ка от банка, что платёж поступил?

- Я тебе уже сто раз говорил, что я не получал никаких счетов.

- Ну если не получал, то покажи телефон, «святой» ты человек.

- Да господи ж ты…, - Антон быстро достал свой треснувший «Айфон», разблокировал его и отдал Владу. Тот сразу зашёл в раздел с смс-ками. – Видишь, никаких подтверж…

Внезапно на экране засветилась то самое сообщение от банка с подтверждением перевода девяноста тысяч долларов. И дата ровно та, когда посылались деньги. Антон как-то недоумённо перекосился в лице, но уже через пару мгновений расслабился.

- Ты это подстроил.

- Да что ты?

- Да, представляешь, как в наше с тобой технологичное время легко совершить подобную подставу? Наверняка эта смс-ка пришла ко мне сегодня с утра… Да и сам подумай, если бы я хотел тебя поиметь, то удалил бы такое сообщение сразу, как оно пришло. Я бы тщательно заметал следы.

- Для кристально честного человека ты что-то уж больно хорошо разбираешься в мошеннических схемах.

- Ох, я тебя умоляю! Обычная мужская логика.

- Ну, допустим, - Влад набрал воздуха поглубже. – Откуда у тебя эти часы?

- Какие часы?

- Вот эти, швейцарские… У тебя папка случайно не в «Газпроме» работает, мужская ты логика? Ах, да. Он же обычный инспектор в Гостехнадзоре.

Антон внезапно вскипел и завертел своими наручными часами перед носом Влада. Беседа продолжилась исключительно на повышенных тонах.

- Да это обычный Casio с медной окантовкой! Ты же ни черта не соображаешь в часах, ты видишь только то, что хочешь видеть! Вот смотри, они мне ничего не стоят, - Антон снял их и угрожающе подвесил над стаканом с виски. – Смотри! Мне плевать на эти часы.

Предмет японского искусства бултыхнулся в жидкость. Влад не ожидал подобного дерзкого жеста от оппонента и даже слегка растерялся. Окружающие начали интересоваться происходящим. Артём даже выключил музыку и присоединился к наблюдателям.

- Хорошо… Откуда машина?

- Какая машина, о чём ты?

- Всем известная машина, которая стоит сейчас во дворе и ждёт своего хозяина-коррупционера.

- Я арендовал её. Надо было…, - Антон зачем-то кинул взгляд на Арпине. – Она мне была очень нужна.

- Права ты тоже арендовал?

- Я получил их два дня назад!

Влад ощутил, как оппонент начинает проигрывать. Но нельзя расслабляться. Надо доиграть эту партию до конца! Даже если придётся пожертвовать их партнёрством.

В американском сериале «Остаться в живых» был один персонаж по имени Бен, которого допрашивали несколько дней. Для достижения желаемого результата необходимо просто задавать много вопросов в надежде, что подозреваемый запутается в собственных показаниях. Бен в показаниях не запутался, но, в конце концов, его уличили во лжи, проверив один из высказанных фактов. Антон на злого гения не походил, и с ним могло получиться ещё проще. Видимо, Влад вспомнил тот эпизод из сериала и пошёл напролом.

- В какую автошколу ходил?

- «Зелёный свет».

- Адрес?

- Чё? Какая разница?

- Адрес автошколы?

Антон вздохнул, повертел головой и ответил с дрожью в голосе.

- Я не помню адреса этой долбаной автошколы. Потому что я хожу в автошколу, чтобы учиться водить, а не изучать таблички на стенах!

- Запрещен ли обгон на мостах?

- Да ты спятил!

- Запрещён ли обгон на мостах? Отвечай.

- Разрешён.

- Вообще-то запрещен.

Антон выглядел растерянно, он не знал, что ещё сказать. В комнате воцарилась тишина. Было слышно только грозу за окном. Сверкнула молния, как будто подчёркивая драматичность момента.

- По какой городской улице ты проехал во время первого теста? – не унимался Влад.

Молчание.

- Как звали твоего инструктора?

Молчание.

- Понятно. Ты купил права!.. Жалкий коррупционер. Ты угробил весь проект ради личного обогащения. Ты растратил все наши деньги! Все девяносто тысяч долларов!

Народ ахнул. Кто-то присвистнул, примеряя эту сумму на себя.

- По-моему бюджет «Ведьмы из Блэр» меньше был, - шепнул Артём на ухо Мише.

- Вот именно так у нас вся страна и ворует, утопая в коррупции, - зачем-то сказал Влад.

- Ты всех-то под одну гребёнку не греби?

- Что тебе мешает признаться в содеянном? – Влад подошёл ближе, схватив экс-партнёра за грудки. – Отвечай за свои поступки! Где деньги?

- Может, я и купил права, но я не похищал твоих денег, и никогда бы не сделал этого. Просто поверь мне!

- Как мне верить человеку, который был клептоманом?

- Только не это, прошу! Только не при всех…

- Вы что, не знали? – Влад показательно обратился к толпе. - Он воровал по мелочи в старших классах! И не потому, что был бедным, а просто ему это нравилось… Да, он получал от этого удовольствие. Что, круче, чем секс, да? Теперь ты и меня поимел!

- Да это было чёрт знает когда! Я был молод и глуп!

- А сейчас стар и мудр? Вспомни, ты же лечился. Проходил курсы групповой психотерапии. Может быть, тебя не до конца вылечили?

- Я симулировал, чтобы не сесть в тюрьму!

После этой фразы люди окончательно разочаровались в юбиляре. Особенно больно было смотреть на грузина, который ещё полчаса назад обнимал и целовал его, признаваясь в вечной дружбе.

- Ты… Ты был… клептоманом? – робко обратилась Арпине к Антону.

- А… а ты, Влад, алименты платишь до сих пор, - сказал Антон, чуть ли не заикаясь. – Тоже мне «добропорядочный папочка»! Отказался от собственного ребёнка, и ради чего? Чтобы разрабатывать видеоигры!

- Так, успокойтесь оба! – вмешался грузин и попытался разнять их. – Что вы тут «Дом-2» устроили? Вытащили тут своё грязное бельё и трясёте им перед нами.

- Выбирай, или ты по-хорошему признаёшься в краже и возвращаешь мне деньги, или я звоню в полицию. Этот вариант мне и самому не нравится, но я не вижу другого выхода.

- Владислав… Я, конечно, тебя очень уважаю, и ты мен очень дорог. И как друг, и как…

- Просто признайся.

- Скажу тебе, как старший младшему…

- Мошенничество не знает возраста, так что, ты на него не ссылайся.

- Ну хорошо… Тогда скажу тебе, как человек с высшим образованием, и получающий второе высшее… Пошёл в жопу!

Антон показал средний палец.

Зря он это сделал. Влад буквально взорвался, закричал медвежьим рыком и вмазал как следует оппоненту в челюсть. Началась драка настолько интенсивная, что её не решался разнять даже грузин. А саундтреком к этому бою стали усиливающиеся раскаты грома на улице… Действительно, тучи за окном собрались совсем чёрные. Молния сверкала часто, но как будто не покидала пределы облаков.

Никого сейчас не интересовали наблюдения за природой. Все с восхищением смотрели на драку. Толпа заметно оживилась! Кто-то начал подбадривать бойцов, кто-то делал шуточные ставки, почувствовав себя в роли букмекера.

- Мальчики, ну что выделаете, прекратите немедленно! – закричала Арпине.

Антон головой врезал Владу прямо в живот и, продолжая двигаться вперёд, повалил его на барную стойку. Тот отбивался кулаками и стаканами, но Антон блокировал все удары и бил в лицо. У Влада рассеклась губа, вылилось немного крови. Но он умудрился перехватить инициативу и с помощью ног перекинул Антона через себя за бар. Там мордобой продолжился.

- Что, решил поиграть в Mortal Combat? – крикнул Антон. – Как в старые добрые времена, а?

- Да разнимите их уже, что вы все стоите? – беспокоилась какая-то девушка.

Но разнимать дерущихся не пришлось. Прежде, чем лицо Влада могло превратиться в малиновое желе, на улице что-то резко хлопнуло, и в доме отключился свет.

Возмущённые студенты сразу загудели. Влад и Антон ещё несколько секунд пытались как-то наподдать друг другу, но обстоятельства вынуждали их охладиться. Они встали и осмотрелись в полумраке. Комнату освещали короткие вспышки света.

За окнами происходило что-то необычное, но пока не совсем понятно, что именно. В небесах вращалась воронка из чёрных облаков, – прямо над жилым кварталом, где расположились тусовщики. Молнии сверкали, но не могли достигнуть поверхности. Вместо этого они по дугообразной траектории замыкались сами на себя, образуя электрические дуги, расположенные перпендикулярно земле.

Но самая странная чертовщина развернулась у фасада девятиэтажного жилого здания, которое располагалось примерно в ста пятидесяти метрах отсюда. Стены его, и это было хорошо заметно во мраке, освещались сразу несколькими прожекторами из воздуха. Но что-то никто не заметил рядом зависших полицейских вертолётов. Световые пятна перемещались неестественно плавно, мерцали, то уменьшаясь, то увеличиваясь в размерах, исчезали и снова появлялись. В одной из квартир на шестом этаже полыхала лоджия. Рядом разгоралась ещё одна. На фасаде и листьях деревьев вокруг изредка возникали тонкие электрические дуги.

- Что там происходит? – сказал кто-то.

- Подстанция взорвалась?

Пятикомнатная квартира Антона находилась на достаточной высоте для успешных наблюдений. Окна зала были закрыты. Студенты толпой ринулись к ним, чтобы открыть нараспашку и рассмотреть детали. Лёгкий холодок ворвался в комнату, у всех по телу пробежали мурашки. Пространство наполнили пугающие звуки. Отчётливо было слышно, как со стороны многоэтажного здания доносятся короткие хлопки, похожие то ли на взрывы петард, то ли на разряды электричества. Некоторые хлопки были громче остальных и отдавались гулким эхом по всему кварталу. Повсюду орали сигнализации автомобилей. Люди выбегали на улицу из атакованного здания и кричали что-то. Запахло озоном.

Все мгновенно протрезвели.

- Что, блин, это такое?! – воскликнул кто-то.

- Там что, стреляют? – спросил кто-то.

- Атака террористов? – предположил Антон.

- Да не похоже, - сказал Влад. – ДАИШ научились управлять погодой?

- Шаровые молнии, – сказала Арпине.

- Электрический шторм, - сказал Артём.

Голос у них дрожал.

Деревья вели себя очень странно. Особенно те, которые прилегали непосредственно к фасаду девятиэтажного здания. Их кроны извивались как под воздействием сильного урагана, но никто из присутствующих не ощущал никакого ветра. Тополя и берёзки начинали внезапно изгибаться в самых неожиданных направлениях, но через пару мгновений приходили в состояние покоя. Как будто невидимый великан ласкает их своей гигантской рукой. Вот, на месте крупного пятна света в районе четвёртого этажа произошёл очередной мощный взрыв. Ветки соседнего дерева всколыхнулись в противоположенном направлении. Справа у самого фасада что-то ярко вспыхнуло синим пламенем.

Где-то вдалеке послышались сирены приближающейся спецтехники экстренных служб.

- Ребят, вас очень много, не толпитесь! – сказал Антон. Ему только что-то кто-то наступил на ногу. Некоторые послушались его совета и переместились к другим окнам, благо в этом огромном зале их было целых четыре.

Тут произошёл ещё более мощный взрыв. Но разглядеть его не удалось, так как он произошёл где-то за гаражами.

Ударная волна распространилась по кварталу, создавая оглушительное эхо, отдающееся в груди неприятной вибрацией. Все автомобили в округе разразились соловьиной трелью… Что, никого это не впечатлило? Вот вам взрыв ещё мощнее! Этот произошёл где-то у самой земли в опасной близости от здания со студентами, оттого и пугающе громкий. Фонарный столб закачался и рухнул на крышу припаркованной машины. Оборванные электрические провода заметались змеями из стороны в сторону, пуская яркие искры.

- А вдруг оно на нас перекинется? – сказал Артём.

- Тихо! – фыркнул Антон.

Все затаили дыхание в ожидании чего-то худшего.

Некоторые достали свои гаджеты и стали снимать происходящее за окном. Михаил принёс бинокль и начал внимательно изучать фасад атакованного здания. Стена покрылась трещинами. Хлопки всё ещё продолжались, и от каждого мощного взрыва облицовочная плитка осыпалась. Справа на уровне второго или третьего этажа буквально пылала поврежденная газовая труба. Струя пламени достигала трёх метров в длину. Горело уже четыре квартиры, пожар усиливался.

Вдруг одно из окон здания слетело с петель. Изнутри полетели стулья, бытовая техника, мелкие предметы, какие-то бумажки. Будто в квартире прошёл ураган и вытряс всё её содержимое во двор. Аналогичное происшествие настигло и другую квартиру на противоположном конце здания.

Вот, на лоджию восьмого этажа вышел полный мужчина в одной майке. Он некоторое время в ужасе изучал свой двор, потом заглядывал за стены, пытаясь оценить ущерб, причинённый дому. В этот момент рядом с ним в воздухе вырос световой шарик размером с арбуз и взорвался. Скорее, это был даже не взрыв, а лёгкий хлопок. Стёкла лоджии покрылись трещинами, человека отбросило чуть назад, а его майка вспыхнула огнём! Не обратив внимания, что пластиковые рамы тоже загорелись, он в панике сбежал внутрь помещения.

- Вы видели? – закричал Михаил. – Что это такое?!

- Охренеть, - сказал кто-то.

Люди продолжали выбегать на улицу. Они смотрели на всё это со стороны и хватались за голову. Некий мужчина в одном халате и тапочках громко кричал на кого-то, стоя на земле напротив окна.

- Лена! Прыгай!

- Я не могу!

- Прыгай, я поймаю тебя!

- Не могу, здесь высоко!

- Я вызову спасателей!

Несколько человек без оглядки эвакуировались через территорию детской площадки. Они скрылись в арке соседнего здания. Другая группа людей из семи человек забрались в автомобиль (удивительно, как они вообще там поместились) и рванули в том же направлении. Один безрассудный стоял у мусорных баков и снимал всё на телефон.

В этот момент раздался резкий и оглушительный звук, как будто мимо пролетел сверхзвуковой истребитель. Но это явно не было похоже на звук истребителя! Это вообще ни на что не было похоже. «Кричащий» металлический звук с сильным резонансом. Наблюдатели присели от испуга. Слева у самой крайней лоджии на уровне восьмого этажа возник довольно крупный и ослепительный шар, переливающийся красными и жёлтыми цветами. Сначала он произвёл лёгкий хлопок. Потом взрыв. Следующий взрыв был ещё сильнее. С фасада снова посыпалась плитка и штукатурка. Шар начал взрываться с периодичностью примерно один раз в секунду. Чётко, ритмично, как часы. Оконные рамы были выбиты, несущая стена пошатнулась. На землю посыпались крупные куски бетона, а шар продолжал бесконечно взрываться, не двигаясь с места. Наконец, стена не выдержала и обрушилась вместе с лоджией на верхнем этаже. Вниз посыпались бетон, разрушенные предметы мебели и прочий мусор. Только после этого шарик «успокоился», издал напоследок истошный «металлический» шум и скрылся на другой стороне здания.

Внезапно всё затихло. Облачный водоворот на небе начал раскручиваться в стороны. Почти все шары, электрические дуги и световые пятна исчезли. Остались только мелкие шарики у самой земли. Они пришли в движение и с пугающей плавностью направились меж деревьев прямо в сторону нашего дома! Антон и Михаил, стоящие на «передовой», побледнели. Шары рассредоточились и стали взрываться по ходу своего движения. Хлопки, напоминающие автоматные очереди, снова залили квартал. Деревья и кустарники тряслись и извивались в ритме вспышек света. Человек, снимавший на телефон, не выдержал и как будто сорвался с цепи, убегая без оглядки. И как раз вовремя! Через пару мгновений один из шаров взорвался рядом с мусорными баками. Часть из них опрокинулись, а один отбросило в воздух. Бутылки, чёрные пакеты и прочий хлам раскидало по всей парковке.

Тут что-то взвыло, совсем близко! Сильнейшие потоки воздуха полоснули ребятам по макушкам. Створка окна едва не задавила Антона с Мишей. Все в панике отскочили назад, сопротивляясь урагану. Некоторые не удержались и упали на пол. Люстра закачалась, с полок слетели фотографии, книги и парфюм. Пивные бутылки зазвенели где-то в углу. В это же самое время у другого окна ребят наоборот отбросило назад ворвавшимся ветром. Тут же всё успокоилось. У шокированных людей было несколько секунд, чтобы прийти в себя.

- Закройте всё! – закричал Антон. – Все окна закройте! Быстро!

Этим занялись самые смелые. Когда квартира оказалась полностью закупоренной, настала тишина. Можно было расслышать, как соседи топают по полу, бегая из комнаты в комнату, и что-то кричат. Где-то лаяла собака. Все попрятались кто где: за диваном, за телевизором, под столом. Некоторые расселись на полу в дальнем конце зала.

Со стороны улицы ещё несколько минут доносились ритмичные низкие звуки, но потом они прекратились.

Арпине прижалась к Владу. Взяла дрожащей рукой его ладонь, посмотрела ему в глаза совершенно потерянным взглядом, но ничего сказать не смогла.

Сложно понять, сколько времени они так просидели в тишине.

- Я пойду, проверю, - шепнул Михаил и уже хотел подойти к окну, как в дверь постучали. Настойчиво так постучали, кулаком, скорее всего.

«Откройте, полиция!» - донеслось с другой стороны.

Антон, не задумываясь, подошёл к двери и открыл её. На пороге стояли два полицейских с фонариками. Один полный, другой худой.

- Срочная эвакуация. Берите документы и на выход.

Тут Антон обратил внимание, что у соседей с другого конца лестничной клетки нараспашку открыты входные двери. Женщина с ящиком для животных беспокойно покинула помещение и начала спуск по лестнице. За ней суетливо выбежал маленький мужичок с пакетом. А вот их сын-подросток направлялся обратно в квартиру. Наверное, забыл что-то важное. У соседей слева тоже был неспокойный вечер. Дверь приоткрыта, изнутри доносится ругань.

- Хорошо, - сказал Антон и обратился к гостям. – Ребят, уходим!

Люди выстроились в шеренгу и без лишних вопросов направились к выходу.

- Ого, да здесь, похоже, вечеринка была! – заметил полный полицейский. – Семён!

- Чего? – донеслось из соседней квартиры. В дверях появился ещё один полицейский.

- Проследи, чтобы в этой квартире никого не осталось.

- Ландо, - Семён вошёл внутрь и занял позицию в сторонке.

- Они ещё и пьяные все, - сказал худой полицейский. – Проверь, есть ли среди них несовершеннолетние.

Полицейский по имени Семён устроил паспортный контроль на выходе, но документы оказались только у Антона и Влада. Остальных он проверил буквально «на глазок». Только Михаил показался ему подозрительным.

- Что? Мне девятнадцать!

- Что в карманах?

Михаил вывернул карманы, но там ничего не оказалось, кроме пары монет. После этого его отпустили.

Антон тем временем пытался вытащить своего лохматого кота из-под дивана. Ему пытался помочь грузин, заманивая животное с помощью корма.

- Кис, кис, кис, кис, кис!

- Выходи, не бойся, - сказал Антон.

Котик оскалился и шикнул.

- Басик! Басик, твою мать!

- Он не выйдет. Слишком напуган.

Грузин встал и отодвинул диван от стенки. Котик сразу же пулей вылетел из своего насиженного убежища и скрылся в неизвестном направлении.

- Чёрт…, - расстроился Антон. – Ладно, потом за ним вернёмся.

Гости постепенно покидали жилище, но чертовски медленно. Антон отдал ключи своему другу-грузину.

- Закроешь, хорошо?

- Закрою.

По правде Антону не очень хотелось выходить наружу после увиденного, но каждая клеточка тела подсказывала ему, что отсюда надо срочно мотать. Как можно скорее и как можно дальше.

 

 

Весь квартал стоял на ушах. У дома дежурило несколько полицейских машин. Жители с сумками и чемоданами суетливо разбегались во всех направлениях. Справа у арки кричали друг на друга владелец легкового автомобиля и водитель пожарной машины: никак не могли разъехаться. Издалека эхом раздавались звуки сигнализаций, машин экстренных служб и лай собак.

Влад, Михаил и Арпине ждали у подъезда посреди этого хаоса.

Наконец, взмыленный Антон выскочил из дома, подошёл к Владу и буквально всучил ему в руки ключи от своего «Ягуара».

- Ты поведёшь.

- Я? – удивился Влад.

Не справившись с нервами, Антон начал петь ему целую песенку, артистично жестикулируя руками:

- У кого из нас права? Тын-дын-дын! Ну а кто из нас не пил? Тын-дын-дын!

Было в этой неожиданной импровизации что-то издевательское, на грани добра и зла.

- Ну хорошо, хорошо! – поднял руки Влад и направился к автомобилю. Остальные последовали за ним.

Влад сел за руль, рядом с ним тут же уселся Михаил. Единственная девушка в компании как-то озадаченно бросила взгляд на занятое место, не понимая, что же ей теперь делать. Ведь придётся сидеть на заднем сидении рядом с клептоманом! Но стрессовая ситуация, связанная со срочной эвакуацией, давила на психику гораздо сильнее, и Арпине сдалась. Заняв место в одном ряду с Антоном, она забилась почти вплотную к окну и демонстративно отвернулась на пол-оборота.

- Только осторожно веди, - посоветовал Антон. – Мне его завтра сдавать владельцу.

«Ягуар» зарычал и рванул с места. Поехали!

- Куда едем-то? – поинтересовался водитель, когда машина заняла ближнюю полосу на трассе.

- В мой коттедж, - сказал Антон. – Вернее, не мой, а моего отца. Надеюсь, он его ещё не продал.

Чтобы помочь водителю, Антон вбил в навигатор точный адрес.

Михаил тем временем, провалив все попытки найти пропавший «Айфон», обратился к юбиляру:

- А

Предыдущая статья:Определение сопротивления резисторов R1, R2 Следующая статья:Уроки французского
page speed (0.0324 sec, direct)